Es ist leicht zu verstehen, warum John Friend das Buch Yoga Body: Die Ursprünge des modernen Haltungsyoga „allen aufrichtigen Yogastudenten“ wärmstens empfiehlt. Denn Mark Singletons These ist eine gut recherchierte Enthüllung darüber, wie sich modernes Hatha Yoga oder „Haltungspraxis“, wie er es nennt, innerhalb und nach dem Verlassen Indiens verändert hat.

Das Buch handelt jedoch hauptsächlich davon, wie sich Yoga in den letzten 150 Jahren in Indien selbst verändert hat. Wie Yoga die wichtigsten, modernen Befürworter-T. Krishnamacharya und seine Schüler K. Patttabhi Jois und BKS Iyengar mischten ihre einheimischen Hatha-Yoga-Praktiken mit europäischer Gymnastik.

So viele indische Yogis kamen mit der Moderne zurecht: Anstatt in den Höhlen des Himalaya zu bleiben, zogen sie in die Stadt und nahmen die entgegenkommenden europäischen Kulturtrends an. Sie befürworteten insbesondere die „esoterischeren Formen des Turnens“, einschließlich der einflussreichen schwedischen Techniken von Ling (1766-1839).

Singleton verwendet das Wort Yoga als Homonym, um das Hauptziel seiner These zu erklären. Das heißt, er betont, dass das Wort Yoga mehrere Bedeutungen hat, je nachdem, wer den Begriff verwendet.

Diese Betonung ist an sich schon ein würdiges Unterfangen für Studenten aller Yoga-Bereiche. zu verstehen und zu akzeptieren, dass dein Yoga möglicherweise nicht die gleiche Art von Yoga ist wie mein Yoga. Einfach, dass es viele Wege des Yoga gibt.

In dieser Hinsicht hat John Friend absolut Recht: Dies ist mit Abstand die umfassendste Studie über die Kultur und Geschichte der einflussreichen Yoga-Linie, die von T. Krishnamacharyas feuchtem und heißem Palaststudio in Mysore bis zu Bikrams künstlich beheiztem Studio in Hollywood reicht.

Singletons Studie über „Haltungsyoga“ macht den größten Teil des Buches aus. Er widmet aber auch einige Seiten, um die Geschichte des „traditionellen“ Yoga zu skizzieren, von Patanjali bis zu den Shaiva Tantrics, die auf der Grundlage viel früherer Yoga-Traditionen die Hatha-Yoga-Tradition im Mittelalter zusammenstellten und die berühmten Yoga-Lehrbücher Hatha Yoga verfassten Pradipika und die Geranda Samhita.

Während dieser Untersuchungen gerät Singleton viel heißer ins Wasser als ein Bikram-Schweiß. Daher zögere ich, Singleton für seine ansonsten hervorragende Dissertation ein klares A zu geben.

Singleton behauptet, sein Projekt sei ausschließlich das Studium des modernen Haltungsyoga. Wenn er allein an diesem Projekt festgehalten hätte, wäre sein Buch großartig gewesen und hätte nur Auszeichnungen erhalten. Aber leider begeht er den gleichen Fehler, den so viele moderne Hatha-Yogis machen.

Alle Yoga-Stile sind in Ordnung, sagen diese Hatha-Yogis. Alle Homonyme sind gleich gut und gültig, behaupten sie. Außer diesem Homonym, das die kulturell relativistischen Hatha-Yogis als arrogante Version des Yoga wahrnehmen. Warum? Weil seine Anhänger, die Traditionalisten, behaupten, es sei ein tieferes, spirituelleres und traditionelleres Yoga.

Diese Art von Ranking, denkt Singleton, ist kontraproduktiv und Zeitverschwendung.

Georg Feuerstein ist anderer Meinung. Zweifellos der produktivste und angesehenste Yoga-Gelehrte außerhalb Indiens heute, ist er einer jener Traditionalisten, die Yoga als integrale Praxis betrachten – eine Körper-, Geist-, Geist-Praxis. Wie unterscheidet sich Feuersteins integrales Yoga-Homonym von dem nicht-integralen modernen Haltungs-Yoga-Homonym, das uns Singleton präsentiert?

Einfach ausgedrückt, haben sich Feuersteins bemerkenswerte Schriften über Yoga auf die ganzheitliche Praxis des Yoga konzentriert. Insgesamt eine Fülle von Praktiken, die das traditionelle Yoga in den letzten über 5000 Jahren entwickelt hat: Asanas, Pranayama (Atemübungen), Chakra (subtile Energiezentren), Kundalini (spirituelle Energie), Bandhas (fortgeschrittene Körpersperren), Mantras, Mudras (Hand) Gesten) usw.

Während sich Haltungsyoga in erster Linie auf den physischen Körper konzentriert, umfasst integrales Yoga sowohl den physischen als auch den feinstofflichen Körper und beinhaltet eine ganze Reihe von physischen, mentalen und spirituellen Praktiken, die in keinem der modernen Yoga-Studios von heute praktiziert werden.

Ich hätte mir nicht die Mühe gemacht, all dies zur Sprache zu bringen, wenn Singleton Feuerstein in seinem Buch „Concluding Reflections“ nicht kritisch erwähnt hätte. Mit anderen Worten, es ist für Singleton strategisch wichtig, Feuersteins Interpretation von Yoga zu kritisieren, eine Form von Yoga, die so ziemlich mit meiner eigenen übereinstimmt.

Singleton schreibt: „Für einige, wie den meistverkauften Yoga-Gelehrten Georg Feuerstein, kann die moderne Faszination für Haltungsyoga nur eine Perversion des authentischen Yoga der Tradition sein.“ Dann zitiert Singleton Feuerstein, der schreibt, dass Yoga, als es die westlichen Küsten erreichte, „allmählich seiner spirituellen Ausrichtung beraubt und in ein Fitnesstraining umgewandelt wurde“.

Singleton weist dann zu Recht darauf hin, dass Yoga diesen Fitnesswechsel in Indien bereits begonnen hat. Er weist auch richtig darauf hin, dass Fitness-Yoga keinem „spirituellen“ Yoga-Unternehmen zugeordnet ist. Aber das ist nicht genau Feuersteins Punkt: Er weist einfach darauf hin, dass dem Teil der körperlichen Bewegung des modernen Yoga eine tiefe „spirituelle Orientierung“ fehlt. Und das ist ein entscheidender Unterschied.

Dann ruft Singleton aus, dass Feuersteins Behauptungen die „zutiefst spirituelle Ausrichtung einiger moderner Bodybuilding- und Frauenfitnessübungen in der harmonischen Gymnastiktradition“ verfehlen.

Obwohl ich mir ziemlich sicher bin, was Feuerstein unter „zutiefst spirituell“ versteht, bin ich mir immer noch nicht sicher, was Singleton damit meint, wenn ich nur Yoga Body lese. Und das macht einen intelligenten Vergleich schwierig. Warum hat Singleton dies in seinen abschließenden Argumenten in einem Buch über Körperhaltungen angesprochen? Sicherlich um einen Punkt zu machen.

Da er darauf hingewiesen hat, möchte ich antworten.

Laut Feuerstein ist das Ziel des Yoga die Erleuchtung (Samadhi), nicht die körperliche Fitness, nicht einmal die geistige körperliche Fitness. Kein besserer, schlankerer Körperbau, aber eine bessere Chance auf spirituelle Befreiung.

Für ihn ist Yoga in erster Linie eine spirituelle Praxis, die tiefe Körperhaltungen, tiefes Lernen und tiefe Meditation beinhaltet. Obwohl Körperhaltungen ein wesentlicher Bestandteil des traditionellen Yoga sind, ist Erleuchtung auch ohne die Ausübung von Körperhaltungsyoga möglich, was unbestreitbar von Weisen wie Ananda Mai Ma, Ramana Maharishi, Nisargadatta Maharaj und anderen bewiesen wird.

Die umfassendere Frage nach dem Ziel des Yoga aus Sicht des traditionellen Yoga lautet: Ist es möglich, Erleuchtung allein durch die Ausübung von Fitness-Yoga zu erlangen? Die Antwort: Nicht sehr einfach. Nicht einmal wahrscheinlich. Nicht einmal durch das Üben der Art von Fitness-Yoga, die Singleton behauptet, ist „spirituell“.

Nach dem integralen Yoga ist der Körper die erste und äußere Schicht des Geistes. Erleuchtung findet jedoch in und jenseits der fünften und innersten Schicht des feinstofflichen Körpers oder der Kosa statt , nicht im physischen Körper. Aus dieser besonderen Perspektive des Yoga hat Fitness-Yoga bestimmte Grenzen, einfach weil es nicht allein die gewünschten Ergebnisse liefern kann.

In ähnlicher Weise sagen Feuerstein und alle anderen Traditionalisten (oh, diese verdammten Labels!) Einfach, dass Fitness-Yoga wahrscheinlich nicht ausreicht, wenn Ihr Ziel die Erleuchtung ist. Sie können von morgens bis abends auf dem Kopf stehen und Power Yoga machen, aber Sie werden trotzdem nicht erleuchtet.

Daher entwarfen sie sitzende Yoga-Stellungen (Padmasana, Siddhasana, Viirasana usw.) für solche besonderen Zwecke. In der Tat verbrachten sie mehr Zeit damit, still zu meditieren, um sich über Körperhaltungen zu bewegen, da es die Sitzpraktiken waren, die die gewünschten Trancezustände der Erleuchtung oder Samadhi hervorriefen.

Mit anderen Worten, Sie können erleuchtet werden, ohne jemals die verschiedenen Hatha-Haltungen zu üben, aber Sie werden wahrscheinlich nicht erleuchtet, wenn Sie nur diese Haltungen alleine üben, egal wie „spirituell“ diese Haltungen sind.

Dies sind die Arten von vielschichtigen Einsichten und Perspektiven, die ich beim Lesen von Yoga Body schmerzlich vermisst habe. Daher wirkt seine Kritik an Feuerstein eher flach und knifflig.

Singletons einziger Fokus auf die Beschreibung der körperlichen Praxis und Geschichte des modernen Yoga ist umfassend, wahrscheinlich ziemlich genau und ziemlich beeindruckend, aber sein Beharren darauf, dass es „zutiefst spirituelle“ Aspekte der modernen Gymnastik und des Haltungsyoga gibt, übersieht einen wichtigen Punkt des Yoga. Das heißt, dass unser Körper nur so spirituell ist wie wir, aus diesem Raum in unseren Herzen, tief innerhalb und außerhalb des Körpers.

Der Yoga-Körper verfehlt somit einen entscheidenden Punkt, den viele von uns zu Recht behaupten können, ohne dafür kritisiert zu werden, dass er arrogant oder gemein ist: Yoga ist in erster Linie eine ganzheitliche Praxis, bei der der physische Körper als erste Schicht von angesehen wird eine Reihe von aufsteigenden und allumfassenden Schichten des Seins – vom Körper über den Geist bis zum Geist. Und dass letztendlich sogar der Körper der Wohnort des Geistes ist. In der Summe ist der Körper der heilige Tempel des Geistes.

Und woher kommt diese Yoga-Perspektive? Laut Feuerstein „liegt es der gesamten tantrischen Tradition zugrunde, insbesondere den Schulen des Hatha Yoga, die ein Ableger des Tantrismus sind.“

Im Tantra wird klar verstanden, dass der Mensch ein dreistufiges Wesen ist – physisch, mental und spirituell. Daher entwickelten die Tantriker sehr geschickt und sorgfältig Praktiken für alle drei Ebenen des Seins.

Aus dieser alten Perspektive ist es sehr erfreulich zu sehen, wie die spirituelleren, umfassenderen tantrischen und yogischen Praktiken wie Hatha Yoga, Mantra Meditation, Atemübungen, Ayurveda, Kirtan und Schriftstudium zunehmend zu integralen Merkmalen vieler moderner Yoga werden Studios.